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“大展宏兔”—兔年特展
发布时间:2011-03-25  编辑:
     兔是老百姓喜爱的一种小动物。民间曾有玉兔、兔儿爷等美称。传说中,属兔的人可以步步高升,给人们带来吉祥和平和。兔形类是一类重要的动物资源;由于地球上自然环境的变化,人类活动的加强,如森林采伐,草原农垦和环境污染等等的影响,现今兔形类的生态系统今不如昔;兔形类动物中已有不少种类濒临消失的境地,如我国的雪兔,海南兔(别名草兔),塔里木兔和柯氏鼠兔等。因此野兔的兔形类资源的保护和利用越来越受到人们的关注。
     此次中国古动物馆的“大展宏兔”兔年特展,是首次对外展出“世界第一兔”远古道森兔自的标本。远古道森兔
拉丁学名Dawsonolagus antiquus,是中国科学院古脊椎动物与古人类研究所李传夔教授、王元青教授与美国自然历史博物馆孟津教授合作研究命名的,研究论文以《中国内蒙古始新统阿山头组一原始兔形类:远古道森兔》为题,于2007年发表在美国《卡内基自然历史博物馆馆刊》上,其种名“远古”显示了该种的原始性,属名“道森兔”,献给卡内基自然历史博物馆的玛丽·道森教授,对她终身致力于兔形类的研究表示致敬。
     远古道森兔的正型标本为一个保存了牙齿和颧弓的头骨化石,另外还有其他的头骨、下颌骨、跟骨、距骨等附肢骨骼的若干标本。这些标本全部采自中国内蒙古的二连盆地,时代为早始新世晚期,即距今约5300万年前。在这件标本发现之前,世界最古老的兔子是发现在我国河南卢氏盆地的洛河卢氏兔(Lushilaus lohoensis),时代为距今4600~4300万年前。远古道森兔的发现,使它不但获得了“世界第一兔”的称号,也把兔形类的演化历史,向前推进了至少700万年。
     远古道森兔在骨骼形态上介于模鼠兔和兔形类之间,但因具有一对下门齿等典型兔形类特征,而成为最早兔形类的代表。


鼠兔(左)、家兔(右)与道森兔头骨比较