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中国古动物馆2013年国庆特展--“人类5500万年前的远祖”
发布时间:2013-09-29  编辑:
    “吸日月精华、纳乾坤之力”,孙猴子一啸冲天,华丽转身——这一幕由猴变成人的震撼场景是我们儿时津津乐道的话题。在科学界,150多年前,达尔文关于人类由猿猴进化而来的理论深深触及了西方宗教“上帝创造人”之根本,学术界虽然公认人从古猿进化而来,但由于生物进化链条的缺失,这个具体过程仍然迷雾重重。“人类从哪里来?”这个古老的哲学问题至今依然困扰着充满智慧的我们。但无论神话还是现实,我们人类和“猿猴”都有着深深的不解之“猿”。从灵长类动物向人类进化的这一脉络体系,我们已知的近祖是类人猿,那类人猿的祖先又是谁?灵长类中的类人猿、眼镜猴、狐猴等主要支系之间又是怎样的亲缘关系?其中又在哪些关键点出现支岔,从而导致演化的结果相去甚远?这些国际学术界剧烈争论的问题,也正是人类一直以来孜孜以求的终极答案!
 
    中国科学院古脊椎动物与古人类研究所倪喜军研究员领导的国际研究小组在2013年的《自然》杂志上报道了目前已知最古老、最完整的灵长类化石骨架。这件发现于我国湖北省荆州市附近的“阿喀琉斯基猴”(Archicebus achilles)化石,距今5500万年历史。“阿喀琉斯基猴”的发现,从理论上将类人猿的起源向前推进了1000万年,而此前所知的最早类人猿化石是发现于我国江苏、河南等地约4500万年的曙猿 。该研究小组历时10年,采用了最先进、超高精度的同步辐射CT扫描技术,数字化三维重建了包埋在石头中的化石骨骼和印痕。他们发现“阿喀琉斯基猴”与其他已知的灵长类相比差异显著。它长着类人猿的脚,却又具有更原始灵长类的牙齿、胳膊和腿;它的眼睛也出奇地小。这些同时具有的类人猿和眼镜猴的特征,说明它非常接近眼镜猴与类人猿开始分支演化的起点,在形态上与类人猿和眼镜猴的共同祖先十分相似,为确定类人猿与其他灵长类的分异时间和早期演化模式提供了非常关键的证据,对于追溯人类起源的缺失链条具有重要的意义,是近年来古灵长类和古人类学研究领域一项里程碑式的发现。
 
    中国古动物馆将于2013年10月1日,在主馆三层举办“人类5500万年前的远祖”特展,为您讲述“阿喀琉斯基猴”的神奇,揭示这块化石中埋藏了几千万年的巨大秘密。同时展出的还有与阿喀琉斯基猴处于同一地质时代的冠齿兽类、松滋鸟、真骨鱼等伴生动物群化石。更多精彩等候您前来发现!