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当科学发现遇上科幻电影——“阿凡达伊卡兰翼龙”特展
发布时间:2014-10-14  编辑:

    2014年9月11日,Nature子刊Scientific Reports在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所汪筱林研究员领导的科研团队的最新发现和研究成果。中国和巴西两国古生物学家在我国辽西距今约1.2亿年前著名的热河生物群中发现了一类新的翼龙化石,由于其头骨形态结构酷似《阿凡达》电影中潘多拉星上的“飞龙”斑溪兽伊卡兰(Ikran),因此被命名为阿凡达伊卡兰翼龙(Ikrandraco avatar gen. et sp. nov.)。

     在《阿凡达》电影中有两种“飞龙”斑溪兽(Banshee)——伊卡兰(Ikran)和托鲁克(Toruk)。这些潘多拉星上的大型飞行动物既不像鸟,也不像蝙蝠和翼龙,很可能是参考了许多地球上的飞行脊椎动物后的艺术创作,特别是已经灭绝的翼龙。主角的坐骑“最后的影子”——托鲁克的头部形态就很像是两种翼龙——古魔翼龙和古神翼龙的头骨混合体。伊卡兰显然被电影艺术家们在托鲁克的基础上做了些许调整,去掉了头骨顶部的头饰,而仅保留了下颌的脊状结构。意外的是,这种艺术家的想象之作却为我们提前描绘了一种生活在白垩纪的会飞的地球生物,这就是最新的翼龙发现——阿凡达伊卡兰翼龙,它的名字即由此而来。
     伊卡兰翼龙的下颌骨脊呈半圆形,边缘平滑似刀片状,很可能还具有一层较薄的角质鞘,这使得其在飞行和捕食时具有切割流体和降低阻力的功能。它们在生活的淡水湖泊捕猎食物的过程中,会贴近水面飞行,薄薄的下颌骨脊切入水中,一旦发现水面附近的猎物就迅速将其捕获,下颌骨脊在这一捕食过程中就起到了切割水流和瞄准猎物的作用,类似于现生剪嘴鸥的捕食行为。伊卡兰翼龙下颌骨后侧发育的钩状突主要功能很可能是为了附着柔软的皮质喉囊,也代表了喉囊最前端的位置,喉囊可以用来储存食物,代表了一种全新的捕食方式。
     2014年9月24日起,“阿凡达伊卡兰翼龙”正型标本及另一块归入标本将现身中国古动物馆一层热河生物群展区,带您领略科学发现与科幻电影的激情碰撞。